When I was travelling last year in South America I met an Argentina lady with whom I travelled  shortly in Ecuador. Later on we mailed and skyped and I invited her to Belgium.  I asked her what she wanted to see during her holidays. I proposed her to travel together to Central Asia and she agreed.  Some websites are very interesting while planning : : this a  home stay administration in Kyrgyzstan : Without doubt the best site for train buffs




To me as a Belgian citizen it is easy to get visa from all this countries but a bit of time consuming.  But to her it is difficult.  To help her was a challenge to me.  It is a rule to apply for a visa in the country you live in and as all nations worldwide have an embassy in Brussels I have to apply with each embassy for my visa before setting off.  As Sandra lives in Argentina and there are no embassies involved in Buenos Aires, she has to get a Letter of Invitation (LOI) for Uzbekistan before starting travelling .  With this LOI she can get a visa on arrival at the airport (VOA), but only at the airport, not at land borders.  In General hotels but mainly travel agencies can arrange LOI against payment.  But in addition this hotels want you to stay in their expensive hotels. The more expensive travel agents or tour operators want you to buy a program.  Watch out is the message and this takes some time.  As we both do not need a visa for Kazakhstan, we decided to fly first to Almaty and apply for the visa of Sandra at the embassy of Uzbekistan in Kazakhstan.  One travel agency which is very efficient is in Almaty. They also have an excellent travel information site.  


Kyrgyzstan :

As a Belgian I do not need a visa.  Argentina nationals   need a visa. It is possible to  download the application form from  I printed the filled application form which Sandra scanned to me, a copy of her passport, an attestation from her employer and a photo and I brought it to the embassy, no LOI.  When I was there they asked me to pay 80 € and I had to go to the nearby KBC Bank on Chaussee de Waterloo 690 and walk back to the embassy with proof of payment.  After about a week the authorisation from the ministry in Bishkek is o.k. and she can get her visa when she arrives in Belgium.    



Abdijstraat 47


+32 2 640 18 68

+32 2 640 38 83

+32 2 640 01 31


Embassies in Kyrgyzstan :


Embassy of Tadjikistan
36, Kara-Dariynskaya Str.
Kok-Jar microraiyon
Phone: (+996 312) 51 14 64


Embassy of Uzbekistan
213, Tynystanov Str.
Phone: (+996 312) 66 20 65, 22 61 71, 66 30 78
Fax: (+996 312) 66 44 03


Embassy of Kazakhstan
10, Togolok Moldo Str.
Phone: (+996 312) 66 00 51, 66 01 64, 66 04 15
Fax: (+996 312) 66 01 64, 66 63 07




Some airlines who depart from Brussels to Central Asia : : cheap airticket broker : Turkish airlines through Istanbul : Russian airline through Moscow


We decided to fly with Turkish Airlines as they fly as well to Tashkent as to Almaty.  I paid 930 € per person which I find is a lot as a return flight to Bishkek cost about 450 € and the place of arrival and departure are not far from each other.  But it was a last minute reservation.  I pay with my Gold Card from Argenta while I can safe cancellation insurance of 51 €    



Intended routing


Day 1 – 25/07/16 :

Flight Brussels to Almaty, Kazakhstan.  Book a room for first night with at Novotel, Diegem ?


Day 2 – 26/07/16 :

Applying for visa Kyrgyzstan. In the afternoon visiting Panvilof Park and Green Market.   


Day 6 – 30/07/16 :

Leave Almaty’s Sayakat busstation with minibus though the scenic Karkara Valley to Kegen (250 km, 5-7 hours), (shared) taxi to border post 19 km. Taking a shared jeep or bus to Karakol (Kyrgyzstan, 9.000 KZT). Karakol has a Sunday animal market.  Visit the Chinese mosque, built without nails and looks more like a Mongolian Buddhist temple. organises home stays in Karakol and yurt stays in the countryside in Jeti-Oghuz. : Yurt stay with view of lake or mountains, 800 som/pp = 11,5 €/pp breakfast incl., advised, close to Bokonbaevo. or : 800 som/pp = 11,5 €/pp, strongly advised.

Riverside Guesthouse in Karakol is hosted by Dutch owners

Today Issyk-Kul Festival, stay in Pegasus Guesthouse ?  Festival of KG traditions and ceremonies at Chong-Kemin.  


Day 7 – 31/07/16 :  

A day trip to the Valley of Flowers and the Broken Heart Rock with the Jety Oguz Rocks organised by Teskey Guesthouse ?


Day 8 – 01/08/16

Bus from southern bus stand in Karakol  (yuznij avto vakzal) to Balykchy and transfer for bus to Naryn.  Yurt stay at Song Köl Lake: 


Day 9 – 02/08/2016

Bus departs in Naryn at 08.00 am and it takes (4 ?) 8 hrs to get to Kazarman, 210 km.  


Day 10 – 03/08/2016

A seat in a 4WD from Kazarman to Jalal-Abad, 177 km,  takes 4-6 hours.   And from  Jalal-Abad to Osh takes 2  hours, 120 km.   TES Guesthouse is very good option, 30 € for two people.


Day 11 – 04/08/2016

Shared taxi from Osh to Sary Tash takes 4 hrs, 184 km; nice view on the Lenin Peak, 7.134 m. A bus does not stop for a photo, a shared taxi does but cost a bit more, very scenic route.


Or book an organised jeep arrangement through the Wakhan Valley along the Afghan border to Langar and Khorog with ? Home stay in Sary Tash.


Day 12 – 05/08/2016

With shared taxi in the morning to border of Tajikistan in 3 hours, 70 km (45 km?), Bordobo Checkpoint. From Bordobo Tajik border post it’s 210 km to Murgab, 6-7 hours


Maybe with a jeep of Pamirguides  from Sary Tash to Karakol Lake, yurt stay.  Many photo stops and walk around the lake.  Sary Tash to Bordobo is 45 km, one hour.  Border crossing Kyrgyzstan is about one hour.  From the border to Karakol Lake is about 3-4 hours, 70 km.

Good Zarina Café in Karakol, Lenin/Toktugul Streets

Yurt stay at Karakol Lake or home stay in Murgab ?     



Money matters

It is essential to have sufficient cash in USD or EUR in small denominations.  In the cities change money or cash up at the ATM is no problem but in small villages we need cash in local currency or in case of emergency USD to pay our accommodation.  Besides people like or prefer $ or € too.  In August 2016 1 € was 70 som.   

I always have different bank cards from different banks ( Maestro, Mastercard and Visa) so that I always can cash money. Visa is the best card to withdraw money from an ATM. Accomodation  cost about 10-15 €/pp/night; food and drinks and transport are all cheap.  





Central Asia general information : very good information site about Central Asia  : outstanding international train schedule site

Travelreports of : TAD1 (2015), GOS220 (2010), GOS244 ( 171 pages about Tadjikistan) , GOS241 ( 2012, 41 pages)


Kyrgyzstan : Community Based Tourism : home stay site, guesthouses or yurts : big tour operator, home stays, visa support  : Ministry of Foreign affairs, about visa etc. : about LOI-free visa







Zondag 24/07/2016

Tegen drie uur begroet ik Sandra die uit Argentinië komt op de luchthaven in Brussel.  Samen gaan wij met de trein naar Hotel Galia maar om 15.30 is de antiekmarkt al gedaan.  Dan maar Brussel eens bekeken : Marollen,  Grote Markt, Manneken Pis en mosselen gegeten in de Beenhouwersstraat.  Daarna nog een lekkere trappist gedronken op het Vossenplein.  



Hotel Galia, Vossenplein 15 (Place du Jeu de Balle), 1000 Brussel

Tel. 02/502 42 43 – –  

Ik betaalde 67,50 € met mijn kredietkaart ter plaatse.  Overnachten voor twee en ontbijt inbegrepen.

Heel gezellig hotelletje in het hart van Brussel op het gezellig Vossenplein in de Marollen.  Alles goed te voet bereikbaar.   Vriendelijk en hulpvaardig aan de receptie.

Kan ik warm aanbevelen : 4/5



Maandag 25/7/2016

Met een taxi rijden wij naar de ambassade van Kyrgyzstan waar wij om 9.30 uur aankomen, open vanaf 10 uur.  We leggen uit dat we haast hebben en dat we straks moeten vliegen maar de consul ( ) maakt helemaal geen haast en het duurt tergend lang.  Oef, uiteindelijk krijgt Sandra haar visum en om 10.30 rijden wij vlug naar de luchthaven.



Woensdag 27/07/2016

Omdat we niets meer konden doen in Almaty besloten we vandaag de grens over te steken naar Kyrgyzstan via de Karkara vallei.  Voor een gedeelde taxi van Kegan naar de grens met Kyrgyzstan betaalde ik 3.000 KZT/pp voor 28 km. Onderweg stopten wij bij een uitgesleten keteldal met een mooi riviertje.  De grensformaliteiten duurden ongeveer een uur, ging vlot en het was niet erg druk.  Nadat we onze stempel IN Kyrgyzstan hadden gekregen stonden we daar ergens te velde, geen huizen, geen bus, taxi of enig vervoer te bespeuren.  Gewoon NIETS, we stonden in the middle of nowhere.  Drie grote jeeps met arrogante Russen konden/wilden ons niet meenemen.  Omdat we daar al lang stonden wou een douanier ons “helpen” en hij kon een taxi bestellen voor 100 $.  Plots na lang wachten kwam er een personenwagen met een klein meisje aan en ze namen ons mee naar Karakol.  Om verassingen te vermijden vroegen we nog hoeveel het zou kosten.  “We zien wel” was hun antwoord.  Omdat we geen andere optie hadden stapten we in de wagen met de vriendelijke Oeigoeren.  Onderweg weinig verkeer en bijna geen dorpen.  Wel een mooie natuur met bloemenweiden.  Sandra moest het tekenboek van het meisje inkleuren.  In Tyup kregen we een biertje aangeboden van de Oeigoeren.  Na een rit van ongeveer 110 km in  twee uren kwamen we aan in Karakol.  Op het kantoor van CBT ( ) hadden ze een joert in een tuin besteld bij Turkestan in het centrum. Nadat we erheen waren gewandeld stelden we vast dat het fake Chinese joerten waren met vuile lakens, geen onderlaken en dekens.  In een nabijgelegen restaurant goed gegeten voor 8.000 KGS, twee grote brochettes met elk een halve liter tapbier en salade.  Nadien onze fles Georgische wijn bij ons huisje gedronken.  Ik had van Kirsty een bericht ontvangen dat we op 30/7 in Osh zouden vertrekken voor onze achtdaagse trip per jeep langs de Pamir Highway in Tadjikistan.  Op zaterdag 06/08 was er een Afghaanse markt in Ishkashim en hun programma was er op afgesteld.   Ik had dit Engels koppel gecontacteerd via Tthorntree Travel Companions en we zouden de kosten van deze achtdaagse jeeptocht delen.     



Turkestan Yurt Camp, Toktogul 273, Karakol .

De bewaker gaf ons dan maar een kamer in een gezellig oud huisje met houten vloer voor dezelfde prijs : 700 KGS. Inclusief ontbijt.  



Donderdag 28/07/2016           

De man van de receptie belde voor ons een taxi op die ons naar het busstation bracht want het regende deze morgen, 70 KGS.  Om negen uur vertrokken we uit Karakol met een busje naar Naryn waar we om 17 uur zouden aankomen, 450 KGS/pp.  We reden langs de noordelijke oever van het Issyk-Kul meer en regelmatig stopte het busje omdat het een pakket moest afgeven of aannemen en soms omdat er iemand moest af- of opstappen.  Deze oever is ongeveer 170 km lang.  Er zaten 12-15 personen in het busje.  Telkens we ergens stopten probeerden we foto’s te nemen.  Er zat een oude man voor ons met een typisch Kyrgyz hoedje; niemand draagt die nog.  Vriendelijke mensen in het busje.  Aan het eind van het meer in Balykchy hadden we een middagpauze en konden we iets eten.  Er was een vieze Franse wc bij en in de beste kamer van het restaurant hing boven de eretafel een ouderwetse volle vliegenplakker, smakelijk.  Bij de meer dan drieduizend meter hoge Dolon Pass werd het landschap mooier, groene weiden en veel paarden bij kleine boerderijtjes met joerten en veel schapen op de bergflanken.  Bij de pas stopte het busje en haastten alle passagiers zich naar een paardenmelk verkoopster langs de weg, blijkbaar een delicatesse voor de Kirgiezen.  Ernaast liep door het dal een mooi bergriviertje.  Door wegenwerken vertraagde onze rit, we kwamen aan in Naryn omstreeks 17 uur.  Bij CBT vertelden ze ons dat er geen bus was naar Kazerman, enkel een gedeelde taxi aan 75 $ + 2 X 1000 KGS voor een busje naar Jalal Abad. Het zou veel tijd in beslag nemen en we konden niet tijdig in Osh zijn.   Gebeld naar Kirsty die zaterdag of uiterlijk zondag wou vertrekken uit Osh.  De jeeptour van acht dagen kost 1.000 $ totaal voor ons vier  wist ze ons te vertellen. Plots kwamen er vier jonge Belgen aan per fiets, een ervan was in zes maanden tijd uit Brussel gekomen.  



We stapten meteen naar het kantoor van CBT die ons doorverwees naar de homestay van Ainura.  De eigenaar kwam ons ophalen, gratis vervoer.  Voor het uitgebreid avondmaal betaalden we 450/pp en voor slapen in en dubbelkamer 1400 KGS, totaal 2.300 KGS; ik betaalde 35 $ voor alles.  

Adres : Mini-Gastinitsa “Baynur”, Ulitsa Moskovskij, Naryn.  Tel. (0776) 721282 of (0552)721282 of (0703)931240



Vrijdag 29/07/2016

We waren reeds vroeg uit de veren en al om 7.30 uur naar het busstation vertrokken van waar we met een busje met zeven personen om 8.00 uur vertrokken zijn naar Baetov.  Maar in Aktal na 75 km stappen we af omdat we de korte rechte weg naar Kazarman willen nemen waar we ook willen overnachten.   In Naryn stonden wel dertig taxichauffeurs te wachten die allen 5.000 KZS ( 75 € ) vroegen om ons naar Kazarman te voeren wat we overdreven vonden.  Nadat we waren uitgestapt liepen we langs de weg over de brug van de Naryn rivier ongeveer driehonderd meter op de weg naar Song Kul.  Het dal is hier mooi.  Links liep er een eenzame grindweg richting Kazarman.  De weinige wagens die deze richting opreden zaten vol of gingen niet ver of vroegen veel te veel.  Het zag er niet goed uit en nadat ik een chauffeur had geweigerd omdat die teveel vroeg werd Sandra boos op mij en zei dat ze zou instappen wat ze ook vroegen.   Er reed zowat ieder uur een auto voorbij en het zag er niet goed uit, heel lang wachten aan een weg waar niemand langs kwam.  Maar plots na drie uren wachten stopte er een jeep die eigenlijk richting Song Kul reed maar zich bedacht en onze weg opkwam.  Het waren twee zakenmannen uit Osh die de weg niet kenden en later erkenden dat het een mooie tocht was via Kazarman.  Ze hadden geen behoefte aan geld en zouden ons gratis een lift geven.  We vertrokken om 11.45 en zouden uiteindelijk om 23.00 uur aankomen in Osh.  We reden lang op een grindweg door een hoogplateau tot Kazarman, een dorp ver van alles.  Het is een verlaten streek met bijna geen dorpjes onderweg maar met mooie natuur.  Na Kazarman werd het nog mooier vooral bij de Kugart Pass in de Fergana bergketen.  Op de Kugart Pass stopten we voor een hapje en een drankje want dat hadden de mannen voldoende aan boord.  Tot Jalalabad was er een prachtig berglandschap.   Veel jailoos onderweg, zomerkampen met vee en joerten.  De regio was nu plots drukker bewoond, meer verkeer en het begon hard te regenen.  De mannen konden voor ons bellen naar Osh Guesthouse om te zeggen dat we er aan kwamen en vooral om Kirsty en Mark te verwittigen dat we morgen dan toch konden vertrekken.  Zij hadden de zevendaagse toer geregeld.  We werden door de manager opgepikt en naar het hotel gebracht.  Nadat we ons deel voor de jeeptour  hadden betaald konden we eindelijk na middernacht slapen.  Misschien ook eens informeren in Osh bij Budget Asia Tour voor een prijsopgave van deze tour :   Vandaag is er een Manas Cultural Tourism Festival in Song Kol dat wij helaas niet kunnen beleven wegens tijdsgebrek : contact CBT in Kochkor 996 777 26 55 59 



Osh Guesthouse, Masaliev Street 8-52, Osh, tel. 996 3222 30629, .  Het staat hoog gewaardeerd bij Lonely Planet maar het is volkomen waardeloos.  Wij moesten door een muffige slaapzaal lopen om in onze kleine kamer, binnen te kunnen, geen slot op de deur.

Er was helemaal geen warm water in de gemeenschappelijke badkamer, zelfs GEEN water ’s morgens.  Veel vieze reizigers maken een zootje van de gemeenschappelijke keuken.  In de koelkast mag geen varkensvlees want het zijn strikte moslims, geen respect voor andere culturen die wel varkensvlees eten.  Ze vroegen 19 $ voor onze kamer maar gezien die geenszins voldeed stopte ik de baardman 15 $ in zijn handen met mijn klachten.  Het enige voordeel is dat men hier op een bord boodschappen vind van andere reizigers die kompanen zoeken voor een jeeptocht van Osh naar voorbeeld Khorog in Tadzjikistan over de Pamir Highway.  Het “groot” ontbijt bestond in een bord smakeloze noedels.  TE MIJDEN !!!

Onze reisgenoten sliepen in Nice Guesthouse die 18 $ vroegen inclusief ontbijt voor een dubbelkamer, heel proper, ruime kamer en waren er zeer tevreden over.



Zaterdag 30/07/2016

Vandaag ontmoeten wij onze Engelse reisgenoten voor een week, Kirsty en Mark. Onze vriendelijke chauffeur Gena spreekt geen enkel woord Engels; ik heb 25 jaar geleden Russisch geleerd en moet dat dan maar eens terug boven halen, wat behoorlijk lukt.  Zij hadden vernomen dat er in Tadzjikistan geen water te koop zou zijn en kopen een behoorlijke hoeveelheid.  De asfaltweg naar Sary Tash is uitstekend en we rijden over een pas waar veel zomerkampen met joerten te bewonderen vallen.  Bij de Taldyk Pass 3.615 meter stoppen we regelmatig voor een mooie foto.  De asfaltweg loopt door tot Sary Mogul, dan gaat het door vele bochten over stoffige grindwegen in de Alay vallei  maar de mooie zichten op de Peak Lenin en het besneeuwde hooggebergte vergoedt alles.  In Turpankol stoppen we bij de festivalweide; er staan al heel wat wagens van bezoekers.  We kunnen nog net enkele liedjes en muziek van de opening meemaken.  Lunch bestaat uit een schep rijst met groenten en yoghurt en ’s avonds hetzelfde. Daarna begeven wij ons enthousiast naar de paardenwedstrijden.  Heel veel foto’s van de acties genomen en van de groene omgeving en heuvels.   Op de achtergrond ligt  de besneeuwde Peak Lenin te blaken in de zon.  Er stond een camper met Nederlandse bejaarde overlanders.  De omgeving is hier bijzonder mooi.  



Het is niet duidelijk aan wie de joerten waarin we slapen behoren.   Maar we moeten slapen op matten op de grond, er zijn wel dekens in voorraad.  De kachels worden ’s avonds aangestoken wat aanvankelijk een behaaglijk gevoel geeft maar na middernacht doven die uit en wordt het al vlug kouder.  Het Yak & Horse Games Festival wordt georganiseerd door  Mob. 0555 077621 of 0558 034310 in Tulparkol.   Geen douche of lavabo.  1.000 KZS/pp betaald, 15 €.  Het verblijf in het kamp van CBT leek veel beter.



Zondag 31/07/2016                     

We zitten in het hooggebergte en het is koud deze morgen, we kunnen best een pull, muts en jas gebruiken en we zitten verkleumd bij het ontbijt.  Om negen uur vertrokken richting Sary Mogol waar ik verscheidene kleine winkeltjes bezoek en slechts één vijf liter fles water kan kopen.  In Sary Tash nemen we enkele foto’s van woonwagens die pertinent bewoond blijken te zijn.  Een eind verderop na de asfaltweg rijden we een slechte landweg op door de steppe waar we twee uren blijven op rijden door putten en beekjes.  We stoppen bij een arme familie die in een joert woont en die ons vriendelijk uitnodigen op thee en koekjes.  We geven de kinderen elk een appel.  We komen om 13 uur aan in het Lenin Base Camp in Achyk-Tash en kunnen gelijk in de reeds met toeristen gevulde tent, de maaltijd is op een bepaald tijdstip en gemeenschappelijk.  Hier plots een honderdtal toeristen, vooral groepen.  Alhoewel niet voorzien betalen wij de lunch voor de chauffeur.  In het restaurant kost een koffie 2 $, bier 3 $, cola 2 $ maar niemand koopt iets, te duur, sommigen hebben hun fles wodka mee want het is hier koud ’s avonds.  Na een tijdje rust wandelen we langs paardenpaadjes in het dal met overal om ons heen besneeuwde bergpieken op onze tocht richting Peak Lenin, 7.134 meter hoog.  Sommigen maken van hier uit en dagwandeling naar de waterval en verder.  Het berglandschap is hier majestueus, subliem.  Ik zie ergens een yurtstay aan 20 $ maar het is op de grond slapen en kleinschaliger. Tegen de avond wordt het licht intenser en onthult zich de mysterieuze top van de Lenin Peak, super ! Het avondmaal is lekker en voldoende, dessert, koekjes en versnaperingen inclusief.  Na het avondmaal gaat iedereen vlug onder de dekens want het wordt koud. Om vijf uur ’s morgens opgestaan voor een plas en het licht was zo prachtig oranje op de besneeuwde bergen.  



We slapen in de gloednieuwe gele tweepersoons tenten van CBT op een veldbed van de grond en met nieuwe warme slaapzakken en dekentje. Naast ons bed een stekker en lamp.  Ze schijnen nog niet te zijn gebruikt en we zijn mogelijks de eerste gebruikers ervan.  Het WC gebouwtje  staat iets verderop en er zijn warme douches, zalig.  We betalen 30 $/pp inclusief lunch en ontbijt.  Er is wifi in de gemeenschappelijke grote tent.  Ook andere tour agentschappen hebben er tenten/joerten in het Lenin Base Camp.  4/5 voor dit verblijf.  Meer info : 


In Sary Mogol is een Lenin Guest House :             



Maandag 01/08/2016

Om half acht opgestaan want de zon scheen al door onze tent en een half uurtje later ontbeten we allen in de grote tent.  Het ontbijt is rijkelijk en voldoende.  Plots landde er een helikopter en allen stormden naar buiten.  Een half uurtje later zijn we vertrokken en stopten onderweg terug bij dezelfde familie herders als gisteren.  We werden terug uitgenodigd in de joert en mevrouw was bezig met de melk aan het scheiden.  We kregen thee met brood en zure room aangeboden.  De typische joert is mooi aangekleed met tapijten op de grond en aan de wand en het is er behaaglijk. Een baby van twee maanden lag in een wiegje te schommelen.  De kinderen kregen terug fruit aangeboden en ze zwaaiden ons uit met kushandjes.  We zijn vervolgens door het prachtig Alay dal doorgereden tot Sary Tash waar we om 12.30 uur lunchten en wat fruit kochten.  Na een half uurtje rijden over de prachtige Kyzyl Art Pass 4.280 meter kwamen we aan bij het grenskantoor van Kyrgyzstan in Bor Dobo.  Gena, onze chauffeur ging met onze paspoorten in de vier kantoortjes terwijl wij in de jeep bleven zitten.  In het laatste kantoor kregen we onze stempel uit; het duurde alles samen een half uurtje.   Daarna reden we een hele tijd door niemandsland, eigenlijk nog Kyrgyzstan en kruisten er enkele eenzame fietsers.  Dan ergens na 28 km stond een monument dat er ons op wees dat we Tadzjikistan binnen reden.  





Je ben niet gemachtigd om van deze site content te kopieren.